Main

Kolebka kasyn i hazardu – starożytne Indie

Gdzie rozpocząć poszukiwania początków hazardu? To proste – tam, gdzie zaczynały rozkwitać wielkie cywilizacje! Skierujmy nasze oczy na żyzną dolinę Indusu, gdzie chętnie osiadały i zakładały osady wędrowne ludy azjatyckie.

Ramayana, jeden z dwóch głównych indyjskich eposów sanskryckich, w swojej treści zawiera zapiski o grach losowych, których początki możemy datować nawet na okolice roku 7300 przed Chrystusem. Wspomniano tam o planszach hazardowych (niektórzy uważają, że mogło chodzić o wczesną formę szachów) oraz o hazardzie z wykorzystaniem kości do gry. Z Indii pochodzi angielskie powiedzenie „to lose one’s shirt” (dosłownie: przegrać koszulę), oznaczające pójście z torbami, utratę pieniędzy, splajtowanie – właśnie przez hazard. W sanskrycie porównano graczy, którzy przegrali swoje ubrania i kosztowności (biżuterię) do drzew, które zostały odarte ze swoich owoców.

Uprawianie hazardu podczas gry w kości (wykonanych z orzechów) w okolicach trzeciego stulecia przed naszą erą opisano w tekstach buddyjskich. Popularne było również obstawianie wyników walk kogutów oraz baranów, zastąpione później przez wyścigi konne. Co ciekawe, Europejczycy tworząc gry losowe, często na początku umieszczali na planszach indyjskie symbole.

Na przełomie średniowiecza i renesansu intensywna wymiana handlowa i kulturowa między Indiami i Europą sprawiła, że w XV wieku hazard stał się legalny w Indiach i w całym kraju powstawały domy gier. W gruncie rzeczy pierwszy indyjskie domy gier powstały grubo ponad 100 lat wcześniej niż Casino di Venezia, ogólnie uznawane za pierwsze kasyno. Z tej perspektywy możemy powiedzieć, że tak, pierwsze we Włoszech, ale czy pierwsze na świecie? Raczej nie. Kolonizacja Indii przez Brytyjczyków i wprowadzenie w połowie XIX wieku praw antyhazardowych zepchnęła świat gier losowych do podziemia. Dalej grano w ukryciu, ale hazard przestał być naturalnym elementem kultury indyjskiej. Obecnie legalność hazardu zależy od prawa lokalnego, wielu użytkowników Internetu (nawet 40% Hindusów) czasem gra w kasynach online.